Опустынивание угрожает здоровью и источникам средств к существованию более 1 млрд человек. Каждый год опустынивание и засуха приводят к потерям сельскохозяйственной продукции на сумму в 42 млрд долл. Войны, наводнения и засухи — основные причины массового перемещения населения.