20 апреля ООН отмечает День китайского языка — одного из шести официальных языков всемирной организации.

Китайский язык — один из самых древних, общее число носителей превышает 1,2 млрд. человек. Он относится к сино-тибетской языковой семье. Китайского языка как такового не существует, это совокупность различных диалектов Самый известный и распространенный китайский диалект – мандарин (севернокитайский язык). Количество носителей – 845 млн (по данным переписи 2000 года). Всего в китайском языке выделается 10 диалектных групп.
Китайский язык является официальным в Китае, Сингапуре и Тайване. Кроме того, китайские диаспоры есть почти во всех странах Юго-Восточной Азии и других странах.
В России китайским владеют более 70 тысяч человек (по данным последней переписи).
Китайская письменность – иероглифы. Обычно отмечается, что для чтения газет достаточно 3000 иероглифов. Самый полный словарь китайских иероглифов 1994 года издания содержит 87019 иероглифов. Считается, что основателем китайской письменности является Цан Цзе, придворный историограф, якобы живший 5 000 лет тому назад.