В календаре международных праздников есть необычная дата – Всемирный день кошек. В России он отмечается 1 марта – в первый день календарной весны. В 2004 году с такой инициативой выступил Московский музей кошек. В этом начинании российских любителей животных поддержала Организация Объединенных Наций – ведь в семействе кошачьих есть немало видов, которые нуждаются в охране. Например, манул – самый пушистый из диких кошек обитатель степных районов. В России манул живет, главным образом, в горных степях Юго-Восточного Алтая, Тувы, Бурятии и Забайкальского края.
С некоторых пор численность российского манула стала стремительно сокращаться. И вовсе не из-за степных хищников. Причина – в уничтожении степных экосистем руками человека. Распашка, горнодобыча, облесение, использование ядохимикатов для борьбы с грызунами, охота, браконьерство, степные пожары – вот главные угрозы существованию манула. Сегодня этот вид занесен в Красную книгу не только России, но и ряда республик, и включен в приложение Конвенции СИТЕС.