12 февраля отмечается Международный день борьбы против использования детей в качестве солдат. Эта дата связана с очередной годовщиной вступления в силу дополнительного протокола к Конвенции ООН о правах ребенка, касающегося участия детей в вооруженных конфликтах. Этот документ требует от государств избегать привлечения детей и подростков в вооруженные силы или группы, а также оказывать помощь и поддержку тем из них, кто пострадал в результате подобной деятельности. 
Международный день борьбы против использования детей в качестве солдат служит напоминанием о том, что дети являются основными жертвами современных конфликтов. Их похищают, привлекают в ряды вооруженных групп и используют в качестве пушечного мяса По данным ЮНИСЕФ, особенно активно используют детей в целях войны в таких горячих точках планеты как ДРК, ЦАР, Южный Судан, Сомали, Сирия и Йемен. В Афганистане, Мали и Мьянме мальчики и девочки задействованы в качестве солдат или помощников в вооруженных группировках. Согласно оценкам ЮНИСЕФ, на сегодняшний день около 250 тысяч детей вовлечены в вооруженные конфликты по всему миру. 
Девочки составляют 40 процентов среди детей-солдат. Их, понятное дело, ставят под ружье не для участия в наступлении на врага или рукопашном бою.Девочек превращают в сексуальных рабынь, заставляют готовить еду, собирать дрова, обстирывать и обслуживать солдат. Для этого их похищают из домов и школ, или крадут прямо с улиц. А в некоторых странах девочек используют в качестве террористов-самоубийц. По некоторым данным, в Камеруне, Чаде, Нигере и Нигерии три четверти всех терактов с использованием детей совершают именно девочки.