2 февраля отмечается Всемирный день водно-болотных угодий, задача которого — повысить осведомленность населения о ценности болот для развития человечества и сохранения планеты.

Водно-болотные угодья – или, проще говоря, болота – это участки земли, которые постоянно или регулярно (в определённый сезон года) затоплены водой. Некоторые болота находятся в городах и пригородах и выполняют важные экосистемные функции.

Около 4 миллиардов людей, то есть более чем половина человечества, живет сегодня в городских районах. Согласно прогнозам, к 2050 году доля городского населения достигнет 66%: люди активно переезжают в города в поисках работы и насыщенной общественной жизни. По мере расширения городов многие из болот осушаются и застраиваются. Однако в том случае, если болота в городах удаётся сохранить, они помогают сделать городскую среду комфортной для людей. Болота выполняют функцию естественного фильтра для воды, которая просачивается с поверхности земли на глубину и пополняет запасы подземных вод, важного источника питьевой воды. Болотные почвы и обильная растительность поглощают токсичные вещества и отходы промышленных и сельскохозяйственных производств.