1 февраля 1946 года Трюгве Ли был избран первым Генеральным секретарем Организации Объединенных Наций. 

Норвежский политический деятель был официально введен в должность Генеральной Ассамблеей на ее двадцать втором заседании 2 февраля 1946 года. 1 ноября 1950 года Генеральная Ассамблея продлила срок полномочий Трюгве Ли еще на три года.

Г-н Ли возглавлял делегацию Норвегии на Сан-Францисской конференции по вопросу о создании международной организации в апреле 1945 года и был председателем Комиссии III по выработке положений Устава, касающихся Совета Безопасности.

На посту Генерального секретаря Ли стремился остановить назревавшие конфликты — Корейскую войну, Блокаду Западного Берлина, кризис в Кашмире, добиться международного признания для Израиля, Индонезии и КНР.

Трюгве Ли подал в отставку с поста Генерального секретаря Организации Объединенных Наций в ноябре 1952 года.

https://www.un.org/sg/ru/content/trygve-halvdan-lie