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Además de la diplomacia preventiva que comentábamos en el pilar sobre el mantenimiento de la paz, otra forma de resolver los conflictos de forma pacífica es someter las disputas al dictamen de los tribunales. Por esta razón, el desarrollo del derecho internacional y su respeto ha sido un elemento clave del trabajo de la Organización desde su fundación.

Pero antes de entrar en materia, expliquemos qué se entiende por Derecho Internacional.

 

 

 El derecho internacional define las responsabilidades legales de los Estados en sus relaciones entre ellos, y el trato a los individuos dentro de las fronteras estatales. Sus competencias comprenden una gran variedad de problemas de importancia internacional, entre los que figuran los derechos humanos, el desarme, el delito internacional, los refugiados, las migraciones, los problemas de nacionalidad, el trato a los prisioneros, el uso de la fuerza y la conducta durante la guerra. También regula los bienes comunes mundiales, como el medio ambiente, el desarrollo sostenible, las aguas internacionales, el espacio ultraterrestre, las comunicaciones mundiales y el comercio internacional.

El Secretario General es el depositario de más de medio centenar de tratados internacionales, mientras una serie de órganos judiciales tienen encomendada la labor de velar por el derecho internacional. El principal de ellos, la Corte Internacional de Justicia, con sede en La Haya.

Sus 15 magistrados son elegidos por períodos de nueve años por la Asamblea General y el Consejo de Seguridad. Para ser elegido, cada candidato debe obtener la mayoría absoluta en ambos órganos, lo que conlleva que a veces sean necesarias varias rondas de votación.

La creación de la Corte supuso el punto culminante de la evolución que han experimentado los métodos para el arreglo pacífico de las controversias internacionales, tales como la mediación y el arbitraje, alguno de los cuales tienen más de dos mil años de antigüedad.

 

Además de la Corte Internacional de Justicia, hay otros tribunales internacionalesad hoc y  asistidos por la ONU que tienen distintos grados de relación con la Organización (tales como los Tribunales para la ex Yugoslavia y Rwanda, el Tribunal Especial para Sierra Leona, la las Salas Extraordinarias de los Tribunales de Camboya y el Tribunal Especial para el Líbano). El Mecanismo Residual Internacional de los Tribunales Penales fue establecido por el Consejo de Seguridad el 22 de diciembre de 2010 para llevar a cabo una serie de funciones esenciales del Tribunal Penal Internacional para Rwanda y del Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia, después de la conclusión de sus respectivos mandatos. Todos han sido creados por el Consejo de Seguridad y son Órganos Subsidiarios del mismo.

El derecho internacional se extiende sobre un buen número de asuntos, entre ellos el Derecho Mercantil y el Derecho del Mar.

Finalmente, si eres investigador, diplomático, estudiante de derecho o simplemente curioso, nuestra base de datos en línea  sobre el Estado de los Tratados Multilaterales proporciona la información más detallada e interesante. Esta base de datos cubre una gran variedad de temas tales como los derechos humanos, el desarme, las materias primas, los refugiados, el medio ambiente y el derecho del mar y se actualiza a diario con la información de los Estados Miembros que firman, ratifican, consienten o interponen declaraciones, reservas u objeciones a los instrumentos.

Cuaderno de bitácora producido por el equipo de Redes Sociales del Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas.