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Durante siglos los pueblos indígenas, extendidos por  noventa países, algunos tan vastos como China, han sido los guardianes de la diversidad biológica y los recursos naturales del planeta. Sin embargo, sus necesidades y preocupaciones no fueron atendidas durante mucho tiempo.

Las Naciones Unidas han trabajado con ellos desde hace años ofreciéndoles un espacio de diálogo y reconocimiento, que culminó en 2007 con la aprobación de la Declaración sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas.

La Declaración reconoce los derechos de más de 370 millones de personas. Entre esos derechos figuran…

 

Pero a pesar de los avances logrados en cuanto a constituciones, leyes, políticas educativas y sanitarias en los últimos diez años, los pueblos indígenas siguen siendo las personas más vulnerables y marginadas en todo el mundo. Sufren la pobreza de manera desproporcionada: el 33% de los pobres en las áreas rurales son comunidades indígenas.

Y dentro de los vulnerables se encuentran las mujeres que, pese a la declaración, siguen sufriendo niveles exorbitantes de discriminación y violencia. Más de una de cada tres mujeres indígenas es violada a lo largo de su vida.

Por ese motivo, es imprescindible que se cumpla lo que la Declaración establece sobre la protección de la mujer:

Sin embargo, la defensa de los derechos de los indígenas, la protección de sus comunidades, pueblos y medio ambiente, es un compromiso arriesgado.  Según la organización Defensores de Primera Línea, 281 activistas fueron asesinados en 25 países durante el año 2016, lo que implica un aumento significativo en comparación con los 185 de 2015 y los 130 de 2014. La mayoría de los casos estuvieron relacionados con derechos sobre las tierras y el medio ambiente, y tuvieron lugar en América Latina y en Asia.

La experta Victoria Tauli-Corpuz ha señalado, además, que la defensa al derecho de autodeterminación ha llevado al arresto y encarcelamiento de muchos indígenas en algunos países bajo acusaciones de terrorismo o pertenencia a grupos de opositores políticos.

Esa cada vez mayor tendencia a la represión se ve agravada por la impunidad que amparan a los que atentan contra los defensores de los derechos de los pueblos indígenas.

Nuestros compañeros de Noticias ONU nos traen un ejemplo de la lucha que los pueblos indígenas mantienen por su supervivencia y sus tierras, en este caso en México.

 

Frente a la hostilidad exterior que los pueblos indígenas encuentran en muchos lugares, la ONU les ofrece cada año un lugar seguro para debatir los asuntos que les conciernen a través del Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas, que en los meses de abril y mayo de 2017 está celebrando su décimo sexta sesión. El Foro permite además a los representantes indígenas asesorar y recomendar políticas al Consejo Económico y Social sobre desarrollo , cultura, medio ambiente, educación, salud y de derechos humanos.

Cuaderno de bitácora producido por el equipo de Redes Sociales del Departamento de Información Pública de las Naciones Unidas.